• Stefanie Valbon
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Plus que jamais, nous sommes bombardés d’informations sur la capacité naturelle de notre corps à combattre les infections. Au cours des derniers mois, des concepts tels que l’immunité collective, les anticorps et la mémoire immunologique, pour n’en nommer que quelques-uns, se sont lentement ajoutés à notre vocabulaire. Bien que notre curiosité pour comprendre exactement comment notre corps est capable de combattre les infections ait atteint son apogée, ce volume élevé de nouvelles informations peut être très intimidant. Souvent, les concepts scientifiques sont expliqués en utilisant un langage complexe et inaccessible, ce qui le rend beaucoup plus compliqué qu’il ne le devrait. Dans cet esprit, j’ai décidé de commencer mon premier article de blog en vous présentant un aperçu de nos combattants internes naturels, également connus sous le nom de système immunitaire. Chaque semaine, j’écrirai sur un nouveau concept d’immunologie, en faisant de mon mieux pour le garder aussi simple que possible tout en étant fidèle à nos connaissances actuelles sur cette science.

Microscopie électronique à balayage montrant deux types de cellules immunitaires en interaction. Les cellules dendritiques sont pseudo-colorées en vert et les cellules T sont pseudo-colorées en rose. Image tirée des visuels en ligne du National Cancer Institute (NCI).

Ok, alors comment ça marche ?

Pensez à la dernière fois que vous avez regardé un film de guerre. Vous vous souvenez probablement des soldats de première ligne. Mais vous savez aussi que derrière ces soldats se cachent de nombreux personnels militaires différents, chacun en charge d’une fonction spécialisée. Si vous pensez à l’armée de l’air, les pilotes peuvent patrouiller de vastes zones, mais ils sont également capables de se concentrer sur des secteurs à haut risque. L’information pendant la guerre est un autre aspect crucial. Il est essentiel de déterminer exactement où se situe le conflit et de transmettre ces informations à la chaîne de commandement pour l’envoi de soldats qualifiés dans la région. La chose la plus cool est qu’une procédure opérationnelle similaire hautement organisée se produit à l’intérieur de notre corps.

Imaginez une seconde le nombre de micro-organismes (tels que les bactéries et les virus) que vous rencontrez chaque jour. Je peux vous assurer que votre téléphone (ou votre ordinateur, si c’est là que vous lisez ceci) en ce moment, en regorge. Mais ce qui est bien, c’est que nous n’avons pas à nous en soucier chaque fois que nous touchons une surface (du moins en temps normal, et non en période de pandémie), et c’est parce que notre système immunitaire s’occupe de la plupart d’entre eux. Une combinaison de cellules de patrouille, de cellules spécialisées, ainsi que de cellules présentes en « zone à haut risque », nous aide à combattre chaque danger que nous rencontrons au quotidien.

Pouvez-vous me donner un endroit précis?

Je sais, j’ai parlé du système immunitaire et cela pourrait être très vague sans emplacement précis. Quand on parle du système cardiovasculaire, par exemple, on pense probablement au cœur, au sang et aux vaisseaux sanguins. Mais cette question devient plus floue quand on parle du système immunitaire. La raison en est que ce système est composé de nombreux organes et cellules différents qui sont connectés via un réseau couvrant presque toutes les zones de notre corps.

Nous commencerons par les deux organes clés qui composent notre système immunitaire, également appelés organes lymphoïdes primaires : le thymus (qui, attention spoiler, est mon organe préféré de tous) et la moelle osseuse. Le thymus est un organe situé juste au-dessus de notre cœur et la moelle osseuse est le tissu situé à l’intérieur de nos os. Je ne sais pas pour vous, mais je n’entends pas beaucoup de gens parler du thymus (alors qu’ils devraient) ou de la moelle osseuse, autant qu’ils parlent d’autres organes. Mais ces deux éléments sont cruciaux pour la génération de nos cellules immunitaires.

Il existe également une combinaison d’autres organes et régions d’organes, qui font également partie du système immunitaire. Ceux-ci sont appelés organes lymphoïdes secondaires. La rate, les ganglions lymphatiques ainsi que les zones des tissus sous-jacents de nos muqueuses (qui est une couche de tissu présente à la surface des organes internes, tels que l’intestin) en sont quelques exemples. Il est assez simple de voir pourquoi nous aurions besoin de notre système immunitaire dans les zones muqueuses. Ce sont des zones « à haut risque » car elles sont « ouvertes » à l’environnement extérieur (pensez à vos aliments venant de l’extérieur et passant par votre tractus gastro-intestinal) augmentant les chances de rencontrer des micro-organismes externes.

Étant donné que notre système immunitaire n’est pas composé d’un, mais de nombreux organes et emplacements différents, il peut parfois sembler écrasant de le comprendre. Mais la belle façon dont ce réseau est orchestré est ce qui rend cette science si étonnante. Ce n’est pas grave si vous ne voyez pas encore cette beauté, je vous promets que je n’arrêterai pas d’en parler de si tôt.

Pour info (de votre immunologiste),

Stéfanie Valbon

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