• Stefanie Valbon
  • 161 Vues
  • 6 minutes

Disons que vous marchiez dans la rue et que votre collègue vous a croisé, elle a dit « Bonjour! »… Désolé d’annoncer la nouvelle, mais ce n’est peut-être pas un si bon matin pour vous. C’est parce que, malheureusement, votre collègue a été infecté. Oui, elle était porteuse d’un virus et pendant qu’elle parlait, de petites gouttelettes sortaient de sa bouche et touchaient votre peau. Quelques minutes plus tard, vous avez touché la zone contaminée et… touché votre bouche.

De manière réaliste, nous savons quand nous serons placés dans une situation similaire à celle décrite ci-dessus, car nous ne pouvons pas vraiment voir un virus à l’œil nu. Cependant, il est maintenant temps pour nous de comprendre exactement comment nous sommes capables de combattre ces micro-organismes. Nous devons comprendre comment fonctionne notre mécanisme de défense intégré interne, afin que nous puissions comprendre pourquoi il est si crucial pour nous de nous conformer aux différentes couches de sécurité qui ont été mises en place au cours des derniers mois.

Dans cet article, je vais vous présenter notre première ligne de défense, aussi appelée l’Immunité Innée. Ce sont les premières étapes qui ont lieu juste après que vous soyez exposé à un envahisseur étranger. Cette réponse immunitaire initiale est essentielle pour nous aider à rester en bonne santé. Mais avant de vous expliquer comment cela se passe, prenons d’abord un peu de recul…

Particules de virus SARS-COV-2 (pseudo-couleur jaune) émergeant de cellules apoptotiques (pseudo-couleur rouge) cultivées en laboratoire. Imaginez prise par micrographie électronique à balayage. Crédit : NIAID

Où trouver des micro-organismes ?

Je veux que vous preniez un moment pour réfléchir au nombre de micro-organismes différents (tels que des bactéries, des virus et des champignons) que vous rencontrez quotidiennement. Commençons par le début. Quand ton réveil sonne le matin et que tu touches ton téléphone pour arrêter le bruit gênant… Là, des micro-organismes sur ton téléphone. Lorsque vous sortez de votre lit et que vous vous dirigez vers la salle de bain, votre sol contient des micro-organismes. Même si vous êtes un « maniaque de la propreté », votre salle de bain en est également pleine. La cuisine, votre peau, l’air. La liste continue.

Écoute, mon but n’est pas de te faire flipper. C’est tout à fait normal d’avoir ces bugs partout. Nous avons survécu et évolué toutes ces années en coexistant avec de nombreux micro-organismes différents. Mais vous pourriez vous demander : comment Stefanie ? Comment est-il possible que je rencontre tous ces microbes étrangers depuis que je suis bébé et que je suis toujours en bonne santé ? Eh bien… puisque vous avez demandé, plongeons profondément dans la première couche de défense de notre système immunitaire. Préparez-vous à être surpris!.

Notre barrière naturelle

Lorsque nous réfléchissons à la façon de nous protéger, la première chose qui nous vient à l’esprit est d’avoir une barrière. Ce sont de nombreuses barrières différentes qui font un tel travail comme notre maison, nos vestes, nos chaussures. Mais pour protéger « l’intérieur de notre corps » nous avons notre peau !

Si nous avions des yeux extrêmement puissants (type de vision de super-héros), nous verrions probablement de nombreux micro-organismes différents en ce moment sur notre peau. Cependant, cette barrière empêche leur entrée. Parfois, notre peau peut être endommagée, lorsque nous nous coupons, par exemple, permettant aux agents pathogènes (micro-organismes qui causent des maladies) d’avoir accès à « l’intérieur » de votre corps.

Il y a aussi des parties de notre corps qui sont « ouvertes », comme la bouche et les yeux. Bien que ce libre accès soit essentiel au bon fonctionnement de notre corps, ces régions sont la porte d’entrée idéale pour les agents étrangers. C’est pourquoi notre peau ne suffit pas à nous protéger, mais elle fait très bien son travail ! N’imaginons pas à quoi nous ressemblerions sans une barrière aussi étonnante, mais vous pouvez penser à la façon dont cette situation hypothétique augmenterait la surface d’entrée des agents pathogènes.

Maintenant que nous savons que nous sommes toujours en contact avec des micro-organismes, il est inévitable que certains d’entre eux trouvent un moyen d’entrer dans notre corps. À ce stade, notre système immunitaire doit être capable de les reconnaître et de les éliminer très rapidement. Mais comment notre corps sait-il à quoi ils ressemblent ?

Ami ou ennemi ?

Si vous êtes un peu comme moi, vous vous êtes déjà demandé comment les soldats pouvaient reconnaître les amis des ennemis pendant une guerre. Chaque fois que je regarde un film de guerre, c’est pareil. Tout ce que je peux penser, c’est qu’il y a beaucoup de monde et peu de temps pour déterminer qui est de votre côté et qui ne l’est pas.

mais voici la prise. La chose la plus importante à savoir est les couleurs et les motifs uniformes. Vous n’avez pas besoin de connaître le nom de chacun de vos « ennemis ». Tant que vous pouvez reconnaître qu’ils portent un uniforme différent du vôtre, vous savez qu’ils ne font pas partie de votre équipe.

Aussi fou que cela puisse paraître, notre système immunitaire inné utilise un processus similaire pour dire le non-soi (envahisseurs étrangers) au soi (nos propres cellules). Il existe des molécules et des structures spécifiques qui sont communes à de nombreux agents pathogènes, mais pas à nos propres cellules. Par conséquent, ils sont considérés comme « l’uniforme ennemi ». Dès que notre système immunitaire inné reconnaît de telles structures, il sait qu’il doit les éliminer.

Une fois la reconnaissance effectuée, nos cellules immunitaires innées peuvent cibler l’agent étranger pour l’éliminer.

Une façon d’y parvenir est d’effectuer une phagocytose (ne vous inquiétez pas des mots difficiles, concentrons-nous sur les concepts). Il s’agit d’un processus dans lequel des cellules spécialisées sont capables de « manger » l’envahisseur étranger, le dégradant.

Il existe également des molécules puissantes qui font partie de notre système immunitaire inné appelées peptides antimicrobiens. Ces molécules sont capables d’agir dans un large spectre pour perturber la structure de différents micro-organismes. Encore une fois, en ciblant des structures introuvables dans nos propres cellules. Ensemble, le système immunitaire inné est capable d’agir très rapidement dans le but d’éliminer tout agent pathogène qu’il rencontre.

Diminuez l’exposition !!!

Cela semble incroyable, non ? Eh bien, il y a toujours un hic. Vous souvenez-vous de la situation de votre collègue infectée que j’ai présentée au début de ce post ? Imaginez qu’au lieu de vous dire seulement une phrase, vous parliez tous les deux pendant une longue période. Voyez-vous le problème?

Une chose que nous devons garder à l’esprit est que, aussi incroyable que soit notre première ligne de défense, avoir à faire face à quelques particules virales est très différent de devoir faire face à BEAUCOUP de particules virales.

Ce sur quoi je veux me concentrer, c’est que nous devrions comprendre qu’une seule particule de virus ou de bactérie ne nous rendra probablement pas malades. Cependant, notre système immunitaire ne peut pas en supporter autant. Et c’est la raison pour laquelle nous devons diminuer l’exposition possible !

Nous devons penser à des situations dans lesquelles nous ne rencontrerions que quelques particules virales (le cas échéant). Cela impliquerait d’être à l’extérieur pendant la distanciation sociale, par exemple. Être à l’intérieur, dans un petit restaurant… eh bien, cela augmente vraiment la possibilité d’une plus grande exposition ! De plus, tout comme notre peau agit comme une grande barrière pour arrêter les envahisseurs étrangers, nous savons que les masques sont également une grande barrière pour nos « zones ouvertes » (notre bouche ET NEZ).

Une couche de sécurité suffit-elle ?

Notre système immunitaire a de nombreuses… nombreuses couches de sécurité différentes, qui ensemble nous aident à rester en bonne santé. Cela signifie que si nous rencontrons un envahisseur étranger, nous pouvons utiliser un mécanisme pour le supprimer. Cependant, si ce mécanisme échoue, nous en avons un deuxième pour essayer de faire le travail. Et un troisième, si le second échoue également, etc.

Cette stratégie s’observe partout ! Pouvez-vous imaginer les nombreuses couches de sécurité d’un avion ? Si la première couche échoue, une autre entrera en action pour assurer le bien-être de tous les passagers. Ce n’est pas parce que vous avez un grand dispositif de sécurité que vous supprimerez tous les autres ! D’accord?

C’est pourquoi nous devrions suivre une stratégie similaire ! Ce n’est pas parce que vous avez un masque que vous pouvez sauter les autres calques. La distance sociale, lorsque cela est possible, doit être maintenue même si vous portez un masque. Pourquoi? Nous nous concentrons sur la diminution de l’exposition, en minimisant le nombre de particules virales possibles qui peuvent nous atteindre. De cette façon, nous donnons une chance à notre système immunitaire de combattre les quelques virus que nous pouvons rencontrer.

En même temps, il est CRUCIAL pour nous de comprendre que certaines personnes n’ont pas leur système immunitaire aussi bien que nous. Disons que la semaine dernière vous avez rencontré 1 000 particules virales (nombre hypothétique, pour la didactique uniquement). Votre système immunitaire s’est activé, a reconnu et éliminé le virus et vous n’êtes pas tombé malade.

Quelqu’un d’autre (qui pourrait être la personne à côté de vous dans le métro) pourrait avoir une condition médicale qui affaiblit son système immunitaire. Ainsi, 1 000 particules virales pour cette personne pourraient en fait être BEAUCOUP trop nombreuses pour que son système immunitaire puisse les gérer. Et c’est pourquoi cette personne dépend également de votre couche de protection (distanciation sociale/masques) pour rester en bonne santé.

Maintenant que vous savez comment votre système immunitaire agit lorsque vous rencontrez un envahisseur étranger pour la première fois, vous comprenez pourquoi vous devez vous concentrer sur une exposition réduite. Ainsi, respecter non pas un, mais tous les niveaux de sécurité recommandés par l’agence de santé de votre pays est essentiel. Je sais que notre système immunitaire est génial, mais nous devons l’aider à nous aider !

Restez en sécurité et pensez : diminuez l’exposition !

De votre immunologiste (FYI),

Stéfanie Valbon

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.