• Stefanie Valbon
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C’est le début d’une nouvelle année. Nouveaux objectifs, nouveau planificateur, nouvelles routines. Nous savons exactement ce que nous devons faire, quand nous devons le faire, et nous sommes prêts à commencer fort ! C’est comme un nouveau cycle. Bien que rien n’ait vraiment changé du 31 décembre à 23 h 59 au 1er janvier à minuit, la plupart d’entre nous ont une nouvelle étincelle. Comme un nouveau départ. Mais savez-vous qui ne se soucie pas vraiment de savoir si nous venons de terminer un voyage autour du soleil une fois de plus ? Nos cellules.

Nos cellules s’en moquent, car elles sont toujours « organisées » et « régulées ». Dans le scénario idéal, nos cellules sont prêtes à effectuer leur travail à tout moment, avec cohérence et sans défaillance… enfin, jusqu’à ce qu’elles échouent.

Bien que nous ayons passé beaucoup de temps sur le blog à parler de la beauté de notre mécanisme de défense interne, il peut parfois échouer et, lorsque cela se produit, nous pouvons développer différentes maladies telles que le cancer. Aujourd’hui, je suis extrêmement heureux de partager avec vous le premier article d’ImmunoThoughts sur une nouvelle série. Dans cette série, je présenterai le travail d’étudiants diplômés du monde entier, en essayant de mon mieux de le rapprocher le plus possible de notre vie quotidienne. (Contactez-nous, si vous souhaitez être présenté dans le blog !)

Cette série commencera par un incroyable doctorat en immunologie. étudiante (et chère amie) Miranda Yu. Miranda est titulaire d’un doctorat. étudiante à l’Université McGill (Montréal, Canada) dans le laboratoire du Dr Daniela Quail. Elle consacre son temps à mieux comprendre un type agressif de cancer du cerveau appelé glioblastome. Merci beaucoup Miranda d’avoir pris le temps de me parler et de partager vos idées fantastiques avec nos lecteurs.

Quand les scientifiques trouveront-ils un remède contre le cancer ?

C’est triste à dire, mais la plupart d’entre nous connaissent probablement quelqu’un qui a eu ou qui a un cancer. Cette maladie survient lorsque les cellules « décident » de se diviser de façon incontrôlable. Bien que le mot cancer soit utilisé pour désigner une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormale, il existe en réalité de nombreux types de cancer. Chacun avec des causes et des conséquences distinctes.

Par conséquent, la question « quand les scientifiques trouveront-ils un remède contre le cancer ? est très difficile de répondre. Au lieu d’aller plus loin, les scientifiques passent leur temps à étudier un type spécifique de cancer. Explorer pour comprendre le mécanisme précis du dysfonctionnement des cellules dans chaque scénario. Cela nous permet de nous rapprocher pour trouver des traitements pour chaque cancer spécifique.

Et c’est à ce moment que Miranda Yu entre en jeu. Elle consacre son temps à l’étude du glioblastome, et dans notre entretien virtuel, elle était très enthousiaste à l’idée de nous parler de son projet !

Le jeu de cache-cache auquel on ne veut pas jouer

Le glioblastome est un type de cancer du cerveau qui survient lorsque des cellules à l’intérieur de notre cerveau, appelées astrocytes, prolifèrent de manière incontrôlable et forment des tumeurs. Malheureusement, ce type de cancer est extrêmement agressif et il n’existe actuellement aucun remède disponible. De plus, les traitements actuels (comme la chimiothérapie, la radiothérapie et la chirurgie) ne peuvent prolonger la vie que d’environ 15 mois en médiane. Et c’est pourquoi Miranda a décidé d’utiliser toutes ses forces pour mieux comprendre les mécanismes régissant l’établissement et la persistance du glioblastome.

Miranda m’a expliqué que l’une des raisons pour lesquelles le glioblastome est si mortel est qu’il est très bon pour créer un environnement qui l’aide à se développer tout en échappant au système immunitaire. Échapper? Comme, cache-cache? Oui, exactement!

Notre système immunitaire est généralement excellent pour distinguer les cellules saines des cellules malsaines. Dans le scénario idéal, ces «mauvaises» cellules sont trouvées et supprimées. Facile, non ? mais voici la prise. Miranda m’a dit que les cellules cancéreuses se modifiaient pour empêcher les cellules tueuses de les tuer.

Imaginez que vous jouez à cache-cache et que vous savez exactement quelle personne vous êtes censé trouver. Cependant, dès que vous trouvez cette personne, elle se tourne vers vous et dit : « Ne vous inquiétez pas, je ne suis pas vraiment votre cible, laissez-moi ici ». Dans le cas du cancer, cependant, le « laisse-moi ici » est très dangereux, car ces cellules continueront à proliférer, nous causant du tort.

Miranda a expliqué qu’en plus de « se cacher » du système immunitaire, ces cellules défectueuses peuvent également recruter d’autres cellules spécifiques qui les aideront à se développer, aggravant le problème.

Son objectif est donc de comprendre la relation exacte entre ces cellules de glioblastome et nos cellules immunitaires. Comment se cachent-ils ? Comment persistent-ils ? Une fois qu’elle (et d’autres scientifiques) auront dévoilé les éléments précis menant à ce problème, nous pourrons concevoir un moyen d’empêcher que cette situation ne se produise.

Disons par exemple que la raison pour laquelle les cellules de glioblastome sont capables de se cacher du système immunitaire est parce qu’elles produisent et expriment un « drapeau rouge » spécifique (par exemple, une protéine). Nous pouvons alors concevoir un traitement qui empêcherait la production d’un tel « drapeau rouge ». Ou nous pouvons faire un traitement qui « camouflerait » d’une manière ou d’une autre ce « drapeau rouge », permettant à nos cellules immunitaires de trouver et de tuer les cellules de glioblastome.

Bien sûr, il faut garder à l’esprit que le scénario que j’ai présenté ci-dessus est très simpliste, dans la vraie vie tout est beaucoup plus complexe. Et c’est pourquoi nous avons besoin de scientifiques incroyables comme Miranda pour étudier ce processus.

Une taille unique ne convient pas à tous

Mais cela devient encore plus complexe que cela. Miranda a expliqué que le glioblastome est en fait très diversifié, ce qui signifie qu’un traitement qui fonctionnerait pour un patient pourrait ne pas fonctionner pour un autre. Encore plus impressionnant, un même patient peut avoir différents types de glioblastome. Cela signifie qu’un traitement peut guérir un type de glioblastome, mais pas un autre. Malheureusement, le type qui résiste au traitement peut prendre le relais (en proliférant) empêchant les patients de guérir.

Miranda est très intéressée à comprendre ce qui rend un type de glioblastome plus résistant qu’un autre, dans l’espoir de concevoir de nouveaux traitements qui seraient spécifiques à chaque type. De cette façon, nous pourrions donner une combinaison de traitements pour chaque patient, qui serait particulière à chaque type de glioblastome que le patient possède.

Miranda vient de commencer son voyage sur ce sujet, et ne vous inquiétez pas, je vais certainement la déranger dans un proche avenir avec plus de questions sur le sujet. Mais si vous êtes aussi enthousiaste que moi et que vous avez hâte d’en savoir plus sur son projet, vous pouvez la contacter sur Twitter (@Miranda_WYu). Merci beaucoup Miranda, d’avoir pris le temps de nous expliquer votre projet en utilisant un langage accessible, j’ai hâte de voir quelle science étonnante vous découvrirez bientôt.

Comme toujours, merci de vous être arrêté pour une autre ImmunoThoughts.

Continuez à poser des questions et à chercher des réponses.

FYI (de votre immunologiste),

Stéfanie Valbon

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