• Stefanie Valbon
  • 762 Vues
  • 9 minutes

J’ai le plaisir de vous présenter le Dr Lisa Osborne. J’ai eu la chance de rencontrer le Dr Osborne l’an dernier à la réunion de la Société canadienne d’immunologie. Je ne saurais trop insister sur la qualité de notre réunion. J’ai été particulièrement étonné par l’attention du Dr Osborne envers les étudiants. Elle a non seulement pris le temps de poser à chacun de nous des questions sur nous-mêmes et sur nos recherches, mais elle nous a également fourni de nombreux conseils basés sur nos objectifs futurs.

Le jour où j’ai rencontré le Dr Osborne, j’étais extrêmement nerveux. C’était la première fois que je présentais mes recherches à un public aussi large. Je ne vais pas mentir, j’ai paniqué ! Sans trop me connaître, le Dr Osborne a accordé une attention particulière à mes sentiments, me donnant de nombreuses idées qui étaient essentielles pour me garder calme. Je ne sais pas si le Dr Osborne a réalisé l’impact qu’elle a eu sur moi ce jour-là.

Il ne faisait aucun doute dans mon esprit que je devais essayer d’interviewer le Dr Osborne pour le blog, car je pense qu’il est crucial de présenter un leader aussi incroyable. J’ai eu beaucoup de chance que le Dr Osborne soit d’accord avec cette interview, où elle a parlé de son parcours pour devenir scientifique, de ses projets de recherche, de conseils aux jeunes scientifiques ainsi que de certains des défis d’être une femme dans les STEM. J’espère que vous apprécierez cette interview autant que moi.

Merci beaucoup, Dr Osborne, d’avoir pris le temps de me parler et de toutes vos idées incroyables.

« Je ne savais pas qu’être scientifique était une option »

Comme beaucoup d’entre nous, le Dr Osborne n’avait pas de cheminement de carrière clair en tête dès son plus jeune âge. Étant la première étudiante de niveau collégial de sa famille, la Dre Osborne a commencé son parcours en faisant un baccalauréat coopératif en microbiologie à l’Université de Victoria. La coopérative (éducation coopérative) est un programme dans lequel les étudiants ont la chance de travailler dans leur domaine d’intérêt pendant leur diplôme. Bien que la Dre Osborne ne se souvienne pas exactement de sa motivation à suivre cette voie, elle se souvient avoir été très intriguée par la possibilité de travailler au laboratoire. Alors, elle a décidé qu’elle devait en faire l’expérience.

Lors de son premier stage au laboratoire, elle se souvient que ses superviseurs, les Dres Christine DiDinato (maintenant à l’Université Northwestern) et Rashmi Kothary (Institut de recherche de l’Hôpital d’Ottawa) « avaient des attentes très élevées, et je ne savais pas mieux. Alors, j’ai juste essayé de les rencontrer ». Vers la fin du semestre, son professeur lui a dit que s’il cherchait un étudiant au doctorat, il l’accepterait avec plaisir dans son laboratoire. Le Dr Osborne m’a dit à quel point elle était surprise de ce commentaire. « Il ne pense pas que je sois terrible à ça. Eh bien, c’est cool ! »

Au cours de son deuxième stage, son superviseur, le Dr Robert Burke (UVic), l’a encouragée à postuler aux études supérieures. Cependant, elle a admis que « ce n’était pas quelque chose sur mon radar. Pendant mes études de premier cycle, j’admirais les étudiants diplômés et tout ce que je pouvais penser, c’était à quel point ils étaient incroyablement intelligents. Il n’y avait aucun moyen d’arriver là où ils étaient.  » . Elle m’a dit qu’être encouragée par quelqu’un qu’elle respectait tant à poursuivre des études supérieures était incroyable.

Le Dr Osborne a ensuite rejoint le Dr Ninan Abraham à l’Université de la Colombie-Britannique (UBC) dans le but de faire une maîtrise. « Je voulais aller et venir et obtenir mon diplôme de master (…) parce que c’était ce que je pensais compléter ». Cependant, elle se souvient que pendant son MSc « il y avait toujours plus de questions à poser et plus de choses à faire. Ninan m’a encouragé à rester et à faire la transition vers un doctorat. Et, vers la fin, il m’a aussi encouragé à faire un postdoc « .

Le Dr Osborne a raconté qu’à ce moment-là, elle doutait que quelqu’un veuille l’embaucher. Alors, elle a fait une liste. Dans cette liste, elle a écrit le nom de chaque professeur avec qui elle aimerait travailler pendant son postdoc. Elle m’a avoué qu’elle était très ambitieuse en écrivant cette liste, et tout en haut, elle a écrit le Dr David Artis de l’Université de Pennsylvanie. Pour sa surprise… bien que je ne pense pas que ce soit la surprise de personne d’autre, le Dr Artis l’a acceptée. Tout le monde du labo « m’a dit que j’étais assez intelligent et que j’étais assez motivé »

« Le thème qui ressort de tout cela est que j’ai eu un cas incroyable de syndrome de l’imposteur. Je ne pensais pas que j’appartenais au milieu universitaire ». Cependant, elle m’a dit qu’à chaque étape, il y avait toujours quelqu’un qui la recommandait et l’encourageait à continuer. Le Dr Osborne m’a dit qu’à chaque fois qu’elle doutait d’elle-même, elle « commençait simplement à avoir plus confiance en leurs opinions qu’en la mienne ».

La Dre Osborne a également assuré de souligner à quel point elle est reconnaissante du soutien de tous ses mentors et amis qu’elle a rencontrés en cours de route. Elle apprécie sincèrement l’opportunité de faire la même chose pour quelqu’un d’autre au cours de sa carrière. « S’il y a quelqu’un qui a besoin d’un coup de pouce pour atteindre son potentiel, je ne veux pas le négliger ». Le Dr Osborne est maintenant professeur adjoint au Département de microbiologie et d’immunologie de l’UBC.

Le bon et… le grand de devenir professeur

Beaucoup d’entre nous ont pour objectif de devenir professeur, cependant, nous entendons beaucoup parler à quel point ce travail peut être exigeant. Par conséquent, j’ai décidé de poser deux questions au Dr Osborne : premièrement, je voulais savoir quelle était la chose qui lui faisait le plus peur lorsqu’elle devenait professeur. Deuxièmement, à propos de la force motrice qui l’a poussée à suivre cette voie. J’étais en fait très intriguée de savoir si ces deux points étaient toujours aussi effrayants / gratifiants qu’elle l’avait d’abord pensé.

Lorsque le Dr Osborne était à l’université, elle a dit à ses pairs qu’elle ne voulait pas devenir professeur parce que « je ne voulais pas que la carrière des gens repose sur ma capacité à obtenir de l’argent ». Bien que la Dre Osborne admette qu’il s’agit toujours d’une préoccupation majeure, elle apprécie en fait le processus de rédaction des demandes de subvention. Elle explique qu’écrire une demande de subvention est très difficile, physiquement et émotionnellement, mais c’est extrêmement gratifiant lorsque vous lisez le dernier article et pensez « c’est la meilleure idée de tous les temps! »

Le Dr Osborne m’a expliqué qu’en tant que chercheur principal (chercheur principal/professeur du laboratoire), il y a tellement de choses à faire. Oui, vous devez prendre soin de vos élèves, mais il y a bien plus que cela. Il y a du travail administratif, de l’enseignement et tant d’e-mails à écrire. Avec tout cela, il est difficile de suivre la littérature pour plusieurs projets. Cependant, lors de la rédaction de la demande de subvention, vous pouvez approfondir et lire toute nouvelle recherche que vous avez manquée. « Vous vous remettez à vraiment comprendre où se trouve votre domaine ». Le Dr Osborne avoue que c’est un processus très difficile, mais c’est aussi un privilège d’obtenir de l’argent pour répondre à des questions que vous jugez vraiment importantes.

D’un autre côté, « la chose que j’ai toujours pensé serait géniale dans ce travail, et qui est en fait encore meilleure que je ne le pensais, c’est l’interaction avec les étudiants ». Elle se souvient qu' »il y a eu un moment où j’enseignais à un étudiant les étapes de la cytométrie en flux et je me suis dit : « Je l’ai fait tellement de fois ! »… mais c’est pour ça que je me suis inscrite ».

Elle m’a dit qu’il y aura toujours un nouvel étudiant qui ne saura pas exécuter une technique. Cependant, à la fin de leur diplôme, ils seront capables de faire cela, et d’autres, dans leur sommeil. Elle a avoué qu’il est extrêmement gratifiant lorsqu’un étudiant entre dans son bureau et lui dit exactement quelles expériences il doit faire. « Voilà, vous devenez un scientifique. Vous le faites ! ». Sa partie préférée est quand un étudiant entre dans son bureau et demande « et ça ? ». Je jure que je pouvais voir les yeux du Dr Osborne briller un peu plus alors qu’elle expliquait ce qu’elle répondait dans cette situation : « Oui, qu’en est-il ? »

Vos micro-organismes amis

Nous avons beaucoup parlé des agents pathogènes dans le blog, qui sont des micro-organismes qui causent des maladies. Mais en posant des questions sur ses recherches, le Dr Osborne m’a rappelé que nous sommes également couverts par des micro-organismes qui ne sont pas nocifs. Ceux-ci sont en fait extrêmement importants pour notre santé. En leur absence, notre système immunitaire ne se développe pas correctement et nous ne métabolisons pas bien les nutriments. Sans ces micro-organismes « amicaux », de nombreuses parties de notre corps peuvent être affectées.

La plupart des chercheurs se concentrent sur le côté des bactéries et sur ce qu’ils font pour nous aider. Mais, le Dr Osborne va au-delà. Ses recherches portent sur l’étude des virus et des vers présents dans notre intestin. Le Dr Osborne veut comprendre les voies immunitaires qui sont affectées en présence ou en l’absence de ces micro-organismes spécifiques.

Elle m’a dit qu’elle était fascinée par la thérapie par les helminthes. Il s’agit d’un type expérimental d’immunothérapie dans lequel les patients atteints de maladies auto-immunes sont infectés par un ver dans l’espoir de diminuer leurs symptômes. Elle veut être claire sur le fait que les données des essais cliniques ne soutiennent pas ce type de traitement (veuillez ne pas essayer cela à la maison), mais elle (et d’autres) enquêtent toujours. « Je pense qu’il y a encore de la place pour mieux comprendre si l’immunothérapie aux helminthes pourrait être utile ou non ».

Le Dr Osborne a expliqué que « nous pouvons voir dans les modèles murins de nombreuses maladies, telles que l’allergie ou la sclérose en plaques, que si vous donnez le ver avant de donner la maladie, il y a un retard, une diminution de la gravité ou même une prévention de l’apparition de la maladie ». La différence, cependant, est que l’immunothérapie aux helminthes est fournie aux personnes qui ont déjà développé la maladie. « Et c’est une chose que je veux essayer d’aborder : jusqu’à quand est-il trop tard ? »

Le Dr Osborne m’a dit qu’elle est une scientifique fondamentale et qu’elle est fascinée par l’idée de comprendre exactement comment les choses fonctionnent. Cependant, elle aussi « espère absolument que le travail que nous faisons contribuera à un impact translationnel ».

« Croyez ceux qui croient en vous, passez devant ceux qui pourraient essayer de vous retenir ! »

Je dois admettre que l’une de mes parties préférées de ces interviews est de demander aux professeurs des conseils pour les jeunes scientifiques (comme j’en suis un moi-même !). Je pense qu’il est extrêmement puissant de pouvoir recevoir des idées de ceux qui ont atteint ce que nous visons à atteindre. Par conséquent, j’ai décidé de poser au Dr Osborne quelques questions sur son parcours. Je voulais d’abord son avis sur les défis de la transition entre le premier cycle et les études supérieures.

« À un moment donné, vous devez réaliser que vous ne cherchez plus la bonne réponse, vous cherchez une nouvelle réponse. Au lycée et au premier cycle, vous prenez l’information et montrez que vous pouvez l’intégrer. Il y a un bonne réponse. Mais plus vous avancez, plus personne ne vous dit que vous avez raison. Donc, vous devez être prêt à prendre des risques et vous devez être prêt à vous tromper.

Le Dr Osborne a ensuite souligné que, malheureusement, au cours de ce voyage, de nombreuses personnes ne se sentent pas à leur place. Certains, comme elle, sont des étudiants de première génération et cela peut vous donner l’impression de ne pas être à votre place. Elle a déclaré que tout le monde doit réfléchir aux moyens de créer un environnement plus inclusif pour les élèves. « Je pense que c’est formidable d’interviewer des professeurs et de les interroger sur leur parcours car il n’y a pas de chemin droit ou direct ».

« Il est également très important de continuer à montrer que faire un doctorat, un postdoc et devenir chercheur principal n’est pas la seule voie vers le succès après les études supérieures ». Elle a mentionné qu’il existe de nombreuses autres voies pour les personnes qui aiment la science mais ne veulent pas devenir professeur  » Faites tout ce que vous avez à faire pour utiliser vos talents, plutôt que d’être misérable en faisant quelque chose que quelqu’un d’autre pense que vous devriez faire « .

« Mon plus grand conseil pour les jeunes scientifiques est : continuez. Si vous aimez ce que vous faites et qu’il n’y a personne sur votre chemin, continuez. Et s’il y a quelqu’un qui se dresse sur votre chemin, demandez-vous simplement « Pourquoi ? » Cela a-t-il à voir avec vous ou avec eux ? »

Eh bien, je suis une femme…

Une chose que j’ai remarquée lorsque j’ai commencé à penser à devenir scientifique, c’est que tous les mentors de mon professeur étaient des hommes. Ne vous méprenez pas, ils sont tous incroyables, mais je n’ai jamais eu le sentiment que « je leur ressemblais ». Pour moi, ce point de vue a changé une fois que j’ai commencé à assister à des conférences. Je n’ai pas remarqué au début, mais c’était toujours pareil. Dès que j’entendais une conversation étonnante d’une femme scientifique, mon cerveau déclenchait d’une manière ou d’une autre un interrupteur et je pensais « Stefanie, peut-être que tu pourrais être comme elle ».

C’est drôle comme vous ne réalisez pas qu’il vous manque quelqu’un comme vous, jusqu’à ce que vous le fassiez. Mais les choses changent lorsque vous voyez cette personne faire quelque chose que vous ne pensiez pas pouvoir faire. Avec cette pensée à l’esprit, j’ai décidé de m’ouvrir et de dire au Dr Osborne ce que je ressentais. Je me demandais si elle s’était donné du mal pour arriver là où elle était pour la seule raison d’être une femme.

La Dre Osborne m’a dit qu’au cours de son postdoctorat, elle avait remarqué quelque chose qui n’allait pas pendant les réunions de groupe. Quand elle, ou d’autres femmes dans la salle, posaient une question sur le discours présenté, cela tombait à plat. Deux minutes plus tard, un homme levait la main et reformulait EXACTEMENT la même question comme si c’était sa propre idée. Tout à coup, la pièce se disait « wow, n’est-ce pas si intelligent ! » Le Dr Osborne m’a dit que dès qu’elle a remarqué que cela se produisait, elle ne pouvait pas passer inaperçue.

Elle a alors décidé de parler de ce problème à l’un de ses amis masculins et elle a été choquée par sa réaction. Il ne pouvait pas réellement croire qu’une telle chose se produisait, même s’il faisait partie du problème. Elle a reconnu qu’ils ne le faisaient pas de manière malveillante, ils étaient juste aveugles. Et « si vous ne remarquez pas que vous avez un mauvais comportement, vous ne pouvez pas le changer ».

Et c’est pourquoi le Dr Osborne préconise que nous devrions tous prêter attention à ces modèles. Il est important pour nous de ne plus laisser cela se produire. « Lorsque vous participez à ces réunions de groupe et que vous remarquez qu’une femme fait un commentaire qui vous semble important mais qui ne mène nulle part, vous pouvez dire : « Je voudrais faire écho à son idée ». Ramenez-la et attribuez-lui le mérite Dites aux gars avec qui vous travaillez pour qu’ils gardent un œil dessus. Pour qu’ils fassent écho à vos idées et vous en attribuent le mérite ». Nous devons tous travailler ensemble. N’oubliez pas que la première étape consiste à remarquer le mauvais comportement, puis à changer, pour toujours !

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.